James Crumley

12/10/1939 — 17/09/2008

James Crumley est né à Three Rivers au Texas en 1939. Il sert deux ans dans l’armée, aux Philippines, puis continue ses études et sort diplômé de l’Université de l’Iowa. Au milieu des années 1960, il part vivre et enseigner dans le Montana, un État qu’il ne quittera plus et où il côtoiera notamment Richard Hugo et James Lee Burke. Peu après son arrivée à Missoula, en 1969, il écrit son premier roman, Un pour marquer la cadence, avec comme toile de fond la guerre du Viêt Nam.
En 1975, il écrit Fausse Piste, le premier roman d'une saga mettant en scène Milo Milodragovitch, un privé mélancolique vétéran de la guerre de Corée. Suivront La Danse de l'ours en 1983, Les Serpents de la frontière et La Contrée finale en 1996.
En 1978, James Crumley écrit Le Dernier Baiser, le premier livre d'une nouvelle saga qui introduit un nouveau privé : C. W. Sughrue. Puis, en 1993, Le Canard Siffleur Mexicain, Les Serpents de la frontière (où Sughrue et Milodragovitch se rencontrent) et Folie douce en 2005.
Ces deux personnages, antihéros excessifs en tout, qui rassemblent toutes les obsessions et pas mal des traits de caractère de leur créateur : vétérans du Viêt Nam, divorcés maintes fois, portés sur les femmes dangereuses, l'alcool, les drogues dures, les armes à feu et les nuits sans sommeil, toutes choses en général censées représenter un danger pour eux ou pour autrui.

James Crumley est aujourd'hui considéré par ses pairs comme un des plus grands auteurs de polar. Il décède le 17 septembre 2008, à Missoula.

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