Jean Ray

08/07/1887

Jean Ray (de son vrai nom Jean Raymond Marie de Kremer) est né à Gand, où il a fait ses études. Selon la légende, qu'il a lui même répandu via quelques interviews, Il se serait engagé comme marin et aurait fait le tour du monde, participant à de la contrebande d'alcool durant la prohibition aux États-Unis. En 1925, il fait paraître Les contes du whisky, son premier recueil de nouvelles. En 1927, il est condamné pour "abus de confiance". Il fera 2 ans de prison et se retrouvera isolé et abandonné par sa famille et ses amis. Il entamera alors une collaboration plus ou moins anonyme avec plusieurs journaux et revues. C'est ainsi qu'il créera le pseudonyme de John Flanders en 1928. Il sort de prison en février 1929. En 1932 parait son deuxième recueil: La croisière des ombres qui ne recevra aucun succès malgré la grande qualité des textes qui le compose. On peut raisonnablement penser que cet échec est le résultat de la médiatisation autour de son nom en 1927. Toujours en 1932, il s'investira dans la série de fascicule populaire: Harry Dickson; Il n'a pas créé la série à l'origine, il ne fut en fait -au début- que traducteur des aventures d'un "Sherlock Holmes américain", de l'allemand vers le néerlandais (apparition du nom de "Harry Dickson"), puis vers le français. À la longue, il finit par trouver les textes d'origine si médiocres qu'il obtint l'accord de son éditeur pour ré-écrire les histoires à condition qu'elles respectent le titre et le dessin de couverture des recueils originaux. 103 aventures seront ainsi entièrement de sa main sur les 178 fascicules parus.

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